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Thomas Jefferson

Compiuti gli studî di giurisprudenza, fece pratica legale ed entrò successivamente nella vita politica. Si impose presto come uno dei capi del movimento indipendentista contro l'Inghilterra, e fu l'autore di quella Dichiarazione d'indipendenza che il Congresso adottò il 4 luglio 1776, ispirata all'idea che gli USA dovessero essere, oltre che indipendenti, ordinati socialmente e politicamente a democrazia. Ritiratosi dal Congresso e recatosi in Virginia, ne fu due volte (1779 e 1780) governatore e attuò riforme profonde. Fu fondatore della Università della Virginia, ebbe un ruolo centrale nello sviluppo di questa istituzione.